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La Esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno mental complejo, de larga evolución. Es un trastorno psicótico, en el que lo padece tiene una pérdida de contacto con la realidad. Afecta a funciones cerebrales como el pensamiento, la percepción, las emociones y la conducta.

Su prevalencia (la suma de los casos nuevos más los ya existentes) es similar en todo el mundo: afecta aproximadamente al 1% de las personas, sea cual sea el país o la zona geográfica.

La esquizofrenia comienza a manifestarse en forma paranoide, más precozmente en varones que en mujeres, con ideas delirantes y creencias falsas, frecuentemente auto referenciales (el paciente piensa que lo que está oyendo se refiere a él, de forma obsesiva).

La esquizofrenia se manifiesta principalmente en dos formas:

  • Desorganizada: es la más grave y la que comienza de forma más precoz. El paciente (a menudo niños) sufre reacciones emocionales absurdas y desproporcionadas.
  • Paranoide: es la más frecuente. El paciente interpreta lo que le dicen siempre en clave de daño personal.

La esquizofrenia tiene síntomas positivos (alucinaciones visuales y auditivas, ideas delirantes) y síntomas negativos (aplanamiento afectivo, alejamiento de la vida familiar y amistades, abulia, etc).

El diagnóstico precoz es esencial para un tratamiento adecuado. En la actualidad hay fármacos que mejoran mucho la funcionalidad y la calidad de vida de los pacientes, siendo de administración cómoda (cada 3 meses incluso o 2 veces al año). Hasta el 80% de los pacientes que abandonan la medicación tienen recaídas, por lo que la adherencia al tratamiento es fundamental, especialmente dada la gran efectividad conseguida por los nuevos neurolépticos.

No nos cansamos de repetir la importancia de mantenerse al margen de hábitos de consumo de tóxicos (alcohol, cannabis u otras drogas), especialmente en personas que tienen una predisposición genética a trastornos mentales de cualquier tipo. Hay una conexión probada entre el consumo de tóxicos y la enfermedad mental.